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恐竜の科学者

(おそらくメキシコのユカタン半島に激突した巨大な小惑星に関連した)6500万年前の大量絶滅事件が確かにありました、そしてそれは大部分の恐竜種の終わりを綴りました。すべてではありません。「今日の鳥は恐竜から進化したため、T。rexやTriceratopsと同じくらい恐竜になってしまいました」と、本の著者、The Rise and Fall of the Dinosaursは古生物学者のSteve Brusatteを述べてい ます。「良い例えはコウモリです。コウモリは、羽と飛ぶ能力を発達させた奇妙な種類の哺乳動物です。鳥は同じことをした奇妙な種類の恐竜です。」

アメリカ自然史博物館のRichard Gilder Graduate Schoolの博士課程の候補者である Daniel Bartaは、バックボーンを持つ他のどのグループの陸上動物よりも生き生きとした鳥の種が今日も多い(少なくとも1万匹)と付け加えました。「恐竜は彼らの鳥の子孫の形で今日も元気で生きています」と彼は言います。

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神話:恐竜は鱗状のトカゲでした
必ずしも。「過去20年間に中国で見つかった羽毛で覆われた恐竜の化石は何千もあります」とBrusatteは言います。実際、化石は、Yutyrannusと呼ばれるT. rexのいとこが綿毛の毛皮 で覆われていたことを示しています(恐らくそれほど獲物を恐れることはなかったでしょう)。羽毛は恐竜が体温を調節するのを助けたでしょう、それで彼らはVelociraptorsのような小さい動物に 特に役に立ちました。最大の植物を食べる人でさえ、象の毛の房のように少し毛羽立ちがあったかもしれません。

神話:恐竜は冷血でした
科学者たちは恐竜の骨の微視的構造を見ると彼らが急速に成長したと言うことができます、そして速い代謝とよく調節された体温を持つ鳥や哺乳類のような動物だけがそれをします。恐竜が断熱のための羽を持つように進化した理由は説明されていますが、彼らの体温が我々のものと全く同じように機能したかどうかはまだ完全には明らかではありません。「温血症になるには、さまざまな方法があります」とBarta氏は言います。「恐竜は、その代謝という点で、鳥や哺乳類とまったく同じではなかった可能性があります。」

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神話:それらはすべて灰色がかった緑色だった
恐竜は実際にはかなりカラフルでした。驚くべきことに、古生物学者は、メラノソームと呼ばれる構造を含む非常によく保存された化石の羽毛を見つけたので、それらのうちの何色かを知ることができます。これらの保持されている顔料、およびそれらの異なる形状と配置は、それらがどんな色であったかを示しています。「それは私の一生の間に科学者として起こった最も驚くべきことの一つです」とBrusatteは言います。例えば、中国北東部のSinosauropteryx と呼ばれる小さな肉食恐竜はおそらく縞模様の茶色の尾とアライグマのような盗賊マスクを持っていました。

神話:彼らは皆巨大だった
最大の恐竜の骨格は、もちろん、化石狩人の注目を集めた最初のものでした。しかし、古生物学者が探しているものを知っている今、彼らはあらゆるサイズと形の恐竜を見つけています。Dreadnoughtus schraniのような長首竜脚類は、旅客機と同じくらいの大きさになる可能性があります。「しかし、多くの恐竜は小さいものでした」とBrusatteは言います。”いくつかはハトの大きさだけでした。”

研究者たちは700 種以上の絶滅の恐れのある恐竜を発見しました、しかしそれはおそらくバケツの減少です – 私たちは約10,000種の現代の鳥の恐竜、または鳥を知っています。化石は急速に発見されていて、新しい恐竜の種が毎週平均して確認されています。それは、古生物学者が世界中で訓練されているためでもある、とBrusatteは言います、そして、彼らは彼らの国で化石を見つけています。「中国、アルゼンチン、ブラジルのような国々では特に若い人たち – 女性と男性 – 。これらの莫大な国々は急速に発展し、世界に開放し、新しい大学や美術館で彼ら自身の科学者を訓練しています。」

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哺乳類は、恐竜のように見え、2億年以上前に恐竜の前に住んでいたカニクイザルと呼ばれる爬虫類から進化しました。哺乳類は、恐竜が全盛期を迎えていたジュラ紀の時代に、約1億6500万年前までに有袋類および胎盤の進化の系統に多様化しました。「恐竜と一緒に暮らしていたアナグマよりも大きい哺乳類(私たちが知っている)は決してありませんでした」とBrusatteは言います。「しかし、鳥以外の恐竜が絶滅するとすぐに、哺乳類は多様化し、世界中に広がり始め、はるかに大きなサイズに成長しました。」

プテロサウルス(プテロダクチルを含む)のような飛んでいる爬虫類や、プレシオサウルスやイクチオサウルスのような海洋の爬虫類は恐竜ではあり ませんでした。彼らは彼ら自身の別々のカテゴリーに属していますが、彼らはしばしば恐竜に集中します。しかし、Brusatteは言った、「確かに飛ぶ恐竜がいました:鳥!」

出典:ディノスポ -dinosaur expo-

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